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Apple Watch阴影笼罩下的Fitbit 究竟哪条路才是出路?

[日期:2016-05-05] 来源:智东西  作者: [字体: ]

  年初时,Fitbit邀请媒体来到了拉斯维加斯酒店见证一些事情,它承诺将会“重新点燃健康和健身世界”。当时Fitbt在CES展会期间举行发布会,推出了200美元智能手表,它可以测量穿戴者的步数、心跳、睡眠。

  手表引起了许多人的关注,但并非全是好消息。在Facebook和Twitter上,Fitbit Blaze成了许多人谈论的话题,但是一些人将它与Apple Watch对比,Fitbit Blaze在对比中评价不高。许多产品评测人员后来也在报告中持有相同的结论。当天Fitbit股价跌了12%。

  上个月,Fitbit CEO 詹姆斯·帕克(James Park)谈到Blaze的推出时表示:“我一直在想,‘这款产品会变得相当惊人。’看到后来的结果我的确相当惊讶。”

  Fitbit一直是可穿戴技术的先锋,人们对Blaze的反应让公司的处境雪上加霜:在许多人的眼里,它活在苹果的阴影之下,苹果的触摸屏手表可能会让小对手再无容身之地。

  去年Fitbit上市,由于健身追踪器销量增长,公司的营收增长率超过90%。去年Fitbit销售了2130万台设备,2014年只有1090万台。根据IDC的数据显示,按市场份额计,Fitbit现在仍然是世界上最大的可穿戴设备商。

  自从去年6月上市以来,Fitbit的股价下跌了大约10%。摩根斯坦利分析师Katy Huberty认为投资者对Fitbit存在怀疑,他说:“担心主要来自竞争,尤其来自苹果。”虽然人们不断将Fitbit拿来和苹果比较,帕克并不担心。他认为Apple Watch针对的是不同的市场,Fitbit面向的是60-250美元的配件市场,主要针对健康监测。

  

Apple Watch阴影笼罩下的Fitbit 究竟哪条路才是出路?

 

  Fitbit有意采用了与Apple Watch不同的策略,帕克强调说,Fitbit的策略是从简单设备开始的,它们的目标是让可穿戴更加平易近人,在时间的推进过程中小心谨慎增加功能。Apple Watch不同,它最开始就可以做一切事情:显示通知、追踪健身数据、打电话。

  “我们站在消费者的观点来看问题。”帕克表示。他认为Apple Watch“是一个计算平台,但是从最开始选择这条路是完全错误的。”

  毫无疑问,Fitbit正在增长,员工和营收都在增长。在旧金山Fitbit总部,第五层走廊的墙上有一条时间线,它展示了公司的发展历史。2007年,帕克与业务伙伴Eric N.Friedman创办了Fitbit,Friedman现在是公司的CTO,当时公司只有2名员工,到了2015年已经增至1101人。

  有一个问题是投资者担心的:Fitbit是否能从现有客户手中榨取更多金钱。大多的Fitbit销售来自于第一次购买产品的人,而不是升级者。还有,许多人可能会将Fitbit设备摆在抽屉里,不再使用。2015年购买Fitbit设备的用户中,到了年底时已经有28%不再使用。

  “换句话说,许多用户虽然购买了Fitbit产品,但并没有使用很长时间,照估计他们也不会再次购买。”独立科技分析师Jan Dawson认为,“他们必须不断寻找新人来购买Fitbit产品,大多的消费电子企业依赖于庞大的重复业务。”

  要化解部分担心,任务落在子首席商务官Woody Scal的肩上,他掌管公司的销售和营销。去年,Fitbit收购了FitStar,这家公司制作锻炼指导视频APP。只要交纳一定的月费,就可以获得某些锻炼项目,这是一个例子,Fitbit最终也许可以从软件服务中获得收入。

  如果指望FitStar影响Fitbit的营收,可能还要很长的时间。本月初,在App Store健身产品应用程序类别中FitStar APP排名第157位。Fitbit宣称FitStar累计下载量已经达到350万,拥有一大批忠诚的用户。

  在Woody Scal看来,Fitbit的大方针就是进化成数字监测平台,可以发现预防健身问题。Fitbit已经与企业合作向员工提供身心健康方案。例如,BP为Fitbit带来了23000名员工,它们的初衷是让石油钻塔上的员工获得充足的睡眠。Woody Scal认为,所有的Fitbit产品都植入了睡眠追踪功能,收集的数据可能会引发新的革命。

  “我个人相信,我们追踪的夜晚睡眠资料比历史上追踪的所有人都要多。”他说,“我们实际上已经可以将它和常规性资料对比,这样就可以确定不正常之处了。”

  至于苹果,帕克称他并不会因为竞争企业而困扰,他的眼光更长远。当2014年苹果CEO库克推出iPhone 4S时,帕克就已经明白了。

  当时,iPhone增加了一个功能,可以和无线配件通过蓝牙同步。当时Fitbit追踪器不支持蓝牙连接,帕克希望这些设备可以迅速将数据与iPhone同步。

  “在实时反馈方面,同步可以带来许多的可能性。”

  帕克召集了顶级员工开会,他们决定修改Fitbit工程设计,支持新的蓝牙功能。该决定导致产品发布推迟了6个月,但是修改后的产品成为最畅销的设备。帕克称Fitbit会以创新产品的角色保持竞争力。传感器越来越复杂,在他的想像中,高端Fitbit设备最终也许可以支持移动支付功能或者控制家庭产品,比如联网灯泡。

  Fitbit不会做Apple Watch所做的一些事。

 

  “随着时间的推移我们要为产品增加什么功能,在这点上我们非常谨慎。”帕克称,“我认为,人们对智能手表存在一个疑问:仍然不知道智能手表适合做什么事,所以他们将一切功能都装了进去。”

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